ゲスト: 細胞の分化

「互いに」で生きる

動的平衡2 生命は自由になれるのか」は、「細胞は相互補完的に役割を決める」というコラムで締めくくられている。一部を抜粋する。

 私たちヒトはおよそ60兆個もの細胞からなる多細胞生物である。そして細胞はいずれも脳細胞、肺細胞、心筋細胞、肝細胞、上皮細胞という具合に高度に専門化している。これを細胞の分化という。
 けれども、どの細胞も、もとから自分の役割を知って分化したわけではない。(中略)たった一つの受精卵として出発した細胞は、二分裂、四分裂、八分裂と倍々に増えていくが、最初のうち細胞はどれもまったく無個性で平等だ。(中略)
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